小心隱形的食品添加物

量販店裡,一位婦女帶著兩歲的孩童徘徊於奶粉專區前,遲疑許久,還是不知道要買哪罐奶粉,「連常買給小朋友吃的餅乾,我都不知道要不要買了。」
從奶粉、奶精、濃湯、餅乾到巧克力,三聚氰胺成為消費者張開眼就要面對的不安與疑惑:今天又有哪種食物、哪家廠商被發現污染?送入口的食物裡,又有多少含有不該存在的成分?
三聚氰胺被添加在食物中,增加蛋白質檢測出的含量;實際上,它根本就不該加入食品中,更無法被稱為「食品添加物」。然而,有更多加工食品,含有對健康無益的食品添加物,成為隱藏在你我周圍的另一種健康殺手。
食品工業發展研究所企劃室主任簡相堂解釋,使用食品添加物,能達到著色、防腐、漂白、或營養等目的,現代食物中幾乎難以避免有食品添加物。無法避免外食的忙碌現代人,因此更難細究每一份入口的食物中,有多少是含有合法但過量有害的添加物。儘管現實生活裡食品添加物不可避免,卻有一定的添加量與規範。專家提醒,多一分留意,還是能多一分健康。


隱形的食品添加物


食品添加物可分為天然與合成兩種。天然的如糖、鹽;合成的則如亞硫酸鹽等化學物質。部份食物內的添加物,恐怕一般消費者都很難察覺,但攝取過量,卻不益於身體健康。
蜜餞(鹽)。林口長庚醫院腎臟科教授兼毒物科主任林杰樑解釋,一般人常以為甜滋滋的蜜餞含糖精量高,其實為了脫水,蜜餞裡含了大量的鹽份,一不小心鹽份就會攝取過多。
金針與蝦米等(亞硫酸鹽)。亞硫酸鹽具有漂白功能,許多業者為了增加賣相、促進銷售,使用亞硫酸鹽,但易殘留過量的二氧化硫,引發過敏、氣喘。
飲料與冰棒等(食用色素)。飲料、冰棒裡常見的食用色素黃色四號、五號、紅色六號、四十號,孩童吃了容易興奮。「小孩子一天喝兩瓶飲料的量,就很容易過動了,」林杰樑說。
瓜子與醬菜等(糖精、甜精)。常用的瓜子和醬菜為了增加甜度,會摻加人工甘味劑,如糖精、甜精,雖然合法,但是動物實驗顯示,會導致膀胱癌。
豆干與素雞等(雙氧水)。製作豆腐、豆乾或素雞時,會使用俗稱雙氧水的過氧化氫殺菌,但法律規定不得殘留,清除不當的話,吃多了會引起頭痛、嘔吐。
掌握食品安全守則
如果食品添加物不可避免,怎樣才能吃得更健康?
留心食品添加物資訊。衛生署食品衛生處網頁可查詢食物中常見的添加物,及適當含量。


購買食品,比價之外,還要比產品擺設、包裝、食品成分標示和產地。如果包裝上面標示必須密封或是冷藏,使用防腐劑的機率就會比常溫保存的食品小。
選購有品牌知名度的食品。簡相堂分析,很難保證有絕對安全的食品,但是相較來說知名企業較可靠。
少吃加工品。建議食用食物最原先的狀態,例如能吃一整條魚,就少吃魚丸。


「食品添加物不是罪惡,誤用或濫用才是禍源,」曾大陸三鹿奶粉事件的簡相堂,如此提醒。
 

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