從奶茶下架事件看新加坡食品安全監管

經濟學人智庫最新的全球食品安全指數報告顯示,在113個參與調查的國家中,綜合考量食品價格承受力、食品供應能力、質量安全保障能力三方面28個指標,新加坡排名第三位,僅次於美國和愛爾蘭。在食品安全分項指標中,新加坡得到了滿分。新加坡如何確保公眾「舌尖上的安全」?不妨從一起奶茶下架事件說起。

2016年8月,新加坡農糧與獸醫局發布公告,要求在當地熱賣的「純萃·喝」奶茶下架,理由是這款由台灣比菲多食品股份有限公司生產的奶茶含有未經農糧與獸醫局批准使用的食品添加劑茶氨酸

茶氨酸存在於茶葉及某些菌類中,是影響茶葉味道的成分,目前有關茶氨酸對人體的影響還在研究階段。在美國、日本和台灣,茶氨酸是合法食品添加劑,但在新加坡,茶氨酸不在農糧與獸醫局批准的約500種食品添加劑之列,因此該局發文要求回收市場上熱銷的「純萃·喝」奶茶。

新加坡農糧與獸醫局網站資料顯示,若商家要註冊一個新的食品添加劑,必須向該局提交添加劑的成分列表、添加劑用於何種食品以及其含量、聯合國糧農組織或已開發國家的食品安全評估報告。如果該添加劑沒有上述文件,則必須呈交毒性研究和人體實驗研究報告,權威機構對該添加劑的使用建議或相關標準,或澳大利亞、加拿大、紐西蘭、日本、歐盟和美國等對該添加劑的評估。至於註冊需要多長時間,則視所申請的食品添加劑而定。

在奶茶下架後,比多菲公司公關部經理廖銘順接受《聯合早報》採訪時表示,該公司準備向新加坡農糧與獸醫局提交證明該飲料安全的文件,在當局批准後將重新發貨。幾個月後,不含茶氨酸的新配方奶茶上架銷售。農糧與獸醫局此時再度強調,任何在新加坡售賣的食品,必須遵守新加坡的食品條例,進口商也必須據條例檢查食品的成分。

從「純萃·喝」奶茶下架事件可以看出,新加坡在食品安全方面的監管非常嚴格。新加坡國土面積狹小,自然資源相對缺乏,大約90%的食品依賴進口。為確保食品安全,新加坡有一套健全的食品安全監管體系,有明確的法規規範食品生產、加工、進口和批發等環節,實施嚴格的安全標準和認證制度。除極個別本地特色食品外,新加坡的食品安全標準幾乎完全與國際食品法典委員會接軌。

此外,新加坡也以嚴格的執法確保相關法規、標準落到實處。如果食品不符合安全標準,存在隱患的整批食品都不得在市場上銷售。在很多情況下,進口食品還沒有「登機」或「裝船」前,農糧與獸醫局就已經開始檢驗、審核工作,確保食品生產條件符合新加坡的安全標準、進口商提交完備的資料證明食品的安全性。

在新加坡農糧與獸醫局網站「食品安全與質量」一欄的介紹中,該局強調食品安全是全社會共同的責任,呼籲食品行業、消費者都應重視食品安全,而不能僅僅依靠政府部門的監管。該局還定期舉辦講座或通過媒體等平台向公眾介紹食品安全方面的知識。


【A.A.食品添加物專欄】:什麼是茶氨酸(食藥署:茶胺酸L-theanine)?

茶氨酸是日本人從綠茶中發現的氨基酸,含量約佔茶葉比重的1~2%含量,也就是我們泡茶時會溶出的一種氨基酸。茶氨酸本身嘗起來有特殊的味道,就是喝茶時的回甘味道。茶氨酸在綠茶中含量最高、半發酵居次,紅茶相對比較少。(參考:康健雜誌

其實,衛福部食藥署表示,茶胺酸在我國屬於合法食品添加物。在美國的食品藥物管理署當中,被列為是GRAS,也就是一種安全無虞的添加物。事實上,茶氨酸沒有太多的副作用,只有少部分的紀錄發現,某些人服用茶氨酸之後會頭痛、胃不舒服。 因為茶氨酸本身有降低血壓的功能,如果有低血壓的患者應該要斟酌食用。