美國《消費者報導》(Consumer Reports):Natural標示未必是天然食品

食品標籤上標示「天然」或「純天然」就表示該食品不含人工成分、農藥、抗生素或是來自轉基因食物嗎?這個容易誤導消費者的作法至今仍然存在很大的爭議。(Justin Sullivan/Getty Images)

食品標籤上標示「天然」或「純天然」就表示該食品不含人工成分、農藥、抗生素或是來自轉基因食物嗎?這個容易誤導消費者的作法至今仍然存在很大的爭議。(Justin Sullivan/Getty Images)

食品標籤上標示「天然」或「純天然」就表示該食品不含人工成分、農藥、抗生素或是來自轉基因食物嗎?事實不然,根據美聯邦政府的標籤規定,這個「天然」字樣不具任何意義。1993年開始,美國FDA(食品和藥物管理局)和農業部允許製造商只要食品不含通常不會添加的人工或合成物質,其食品標籤上可以呈現「天然」字樣。這個容易誤導消費者的作法至今仍然存在很大的爭議。

據《今日美國報》網站近日報導,6月中旬,美國《消費者報導》(Consumer Reports)公佈最新調查發現,三分之二美國人認為,包裝食品或加工食品標籤上所標示的「天然」(natural)字樣,代表此食品不含人工成分、農藥和轉基因生物;看到肉類或家禽肉品標籤出現「天然」字樣的消費者中,有70%以為動物之前未被餵食摻有生長荷爾蒙的飼料,有60%的人認為,動物的飼料中未加進抗生素或其他藥物。但事實上,消費者的這些觀念都是不對的。根據美聯邦政府的標籤規定,這個「天然」字樣不具任何意義。

《消費者報導》執行董事蘭甘(Urvashi Rangan)表示,調查結果明顯可知,消費者對食品標籤上的『天然』字樣,無論是一般食品生產實務,及食品標示標準都抱持更高期望。當被問及標籤上天然一詞的應有涵義,約85%消費者表示,應該是種植期間無噴灑農藥,不含人工或轉基因成分。這個認知與目前聯邦的規定相差懸殊。

FDA難對「天然」下定義

只要食品不含通常不會添加的人工或合成物質,食品和藥物管理局(FDA)和農業部皆允許製造商於食品標籤上呈現「天然」的字樣。FDA於1993年將這項非正式的政策付諸實施。當時FDA被要求說明是否應正式定義這個字的涵義,該機構在1993年1月6日的「聯邦公報」(Federal Register)上提及,「有一間公司認為,『天然』一字若被禁用,將違反憲法精神並限制言論自由。」最後,該機構決定不界定「天然」一字的涵義,也未禁止此字的使用。FDA表示,對於處理過的食物如何界定「天然」是很大的挑戰。更何況,標籤應如何具體標示,又屬見仁見智的問題。

消費者和食品公司對「天然」的定義爭議不斷

然而,各個民間團體並未停止敦促FDA確切定義食品標籤的行動。這往往引發立場鮮明的食物爭議,如高果糖的玉米糖漿和轉基因成分。

2006年,糖業協會(Sugar Association)向FDA請願,要求明確定義「天然」的涵義,希望取得和玉米糖漿競爭的優勢,因為該協會認為玉米果糖不應使用這個字。

2010年,一些地方法院法官暫停審理程序,因為消費者聲稱,高果糖玉米糖漿的飲料含有「天然」字眼,製造玉米果糖的公司誤導了他們。

以新澤西州的案件為例,美國地方法院法官古德曼(Lois Goodman)要求FDA指示「高果糖玉米糖漿是否確實是天然成分。」FDA回覆:「為處理『天然』這個字的使用問題,以及食品公司確保其標籤的真實性且無誤導的情形,已發出警告信給未堅持此項標準的公司。」

2011年,FDA告知紐約州長島市的Alexia Foods,其烤紅土豆和嬰兒波特菇(baby portabella mushrooms)產品標示不實,因為標籤上寫道:「全天然」,實際上兩者都含人工合成的化學防腐劑—酸性焦磷酸鈉(disodium dihydrogen pyrophosphate)。

2013年,FDA通知Key Ingredient Market,他們不能使用「天然」的字樣形容人工蟹肉產品,因其中含有人工香料、防腐劑和麵糰調整劑。同年,FDA告訴Waterwheel Premium Foods,其餅乾不能標記為「全天然」,因為含人工黑麥香料成份。

今年1月之前,FDA已拒絕回答數個法院要求確定含轉基因玉米原料的食品是否可合法地標示「天然」的字樣。這些食物包括 Kix的穀物食品,Campbell的蔬菜湯和Gruma的玉米餅。今年1月6日,FDA在回覆審理案件的法官提及,他們拒絕在這個時機對食品含轉基因食材作出是否可被標示為「天然」的決定。

民間發起食品標籤廢除「天然」字樣

FDA拒絕對「天然」下定義的舉動已成為食品業界的一件大事。 美國食品雜貨商協會(Grocery Manufacturers of America, GMA)已挺身而出支持《安全及準確食品標籤法》(Safe and Accurate Food Labeling Act)。去年4月該法案由眾議院推出,要求FDA定義食品和飲料中「天然」字樣的使用規定。 他們和其他食品製造商並未告訴FDA如何定義「天然」,他們只想由政府決定這件事,他們認為,由FDA提供食品公司和消費者一致遵循的「天然」定義,以及合法使用的法律架構,是一項重要步驟。

《消費者報導》已發起了一項活動,敦促FDA和農業部禁止食品標籤上使用這個字眼。蘭甘表示,標籤上秀出「天然」字樣是誤導、迷惑人心及欺騙的作法。我們相信,真的沒有一種定義可以滿足所有消費者的期望。

加州數家非盈利組織正聯手醞釀一項公投議案,推動「標注轉基因食品(GMO label)」立法。圖中婦女舉著「我想知道這是不是轉基因產品」的牌子。(圖片來源:Flickr Creative Commons)。

加州數家非盈利組織正聯手醞釀一項公投議案,推動「標注轉基因食品(GMO label)」立法。圖中婦女舉著「我想知道這是不是轉基因產品」的牌子。(圖片來源:Flickr Creative Commons)。

 

 

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